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Pays-Bas : Les universités vont mettre en place des mesures pour contrôler le nombre d’étudiants internationaux

Les universités néerlandaises devraient garantir un accès optimal des étudiants néerlandais à l'enseignement supérieur local dès que possible.

Les universités néerlandaises devraient pouvoir prendre des mesures pour contrôler le nombre d’étudiants internationaux et garantir un accès optimal des étudiants néerlandais à l’enseignement supérieur local dès que possible, ont déclaré des représentants universitaires à Tout sur l’Université.

Leurs commentaires interviennent lors des débats sur le projet de loi du ministre néerlandais de l’Éducation, de la Culture et des Sciences sortant, Robbert Dijkgraaf, intitulé « Pour une approche équilibrée de l’internationalisation dans l’enseignement supérieur néerlandais » (Internationalisering in Balans), au cours desquels un amendement a été adopté pour permettre aux universités de fixer leurs propres limites sur le nombre d’étudiants internationaux dans les programmes enseignés en anglais.

« Le ministre Dijkgraaf veut créer un équilibre entre la valeur de l’internationalisation pour l’éducation néerlandaise d’une part, et l’accessibilité à cette éducation d’autre part », a déclaré un porte-parole du ministère à Tout sur l’Université.

Le Conseil de l’éducation néerlandais (Onderwijsraad) (un organe consultatif de l’État) vient de donner son avis sur ce projet de loi, qui sera maintenant envoyé à la division consultative du Conseil d’État (Raad van State) pour un avis supplémentaire. Ensuite, en tenant compte des deux avis, « nous voulons envoyer le projet de loi à la Chambre des représentants au deuxième trimestre de cette année », a déclaré le porte-parole.

Mais le VVD (Volkspartij voor Vrijheid en Democratie/Parti populaire pour la liberté et la démocratie) a néanmoins obtenu l’approbation le 15 février d’un amendement permettant aux programmes de fixer des quotas d’étudiants pour les programmes enseignés en anglais.

Ruben Puylaert, porte-parole des Universités des Pays-Bas (Universiteiten van Nederland – UNL), a déclaré à Tout Sur l’Université : « C’est une première étape dans le processus législatif. »

Dijkgraaf a demandé aux universités de développer un plan d’autorégulation, « montrant ce qui peut être fait dès maintenant pour diriger conjointement les étudiants internationaux en gérant les programmes enseignés en anglais et en néerlandais et en promouvant les compétences linguistiques néerlandaises », a expliqué le porte-parole du ministère.

« Les Pays-Bas sont un pays de connaissances, qui a besoin d’étudiants internationaux. Des talents pour la science, des talents pour notre marché du travail et des talents pour les programmes éducatifs eux-mêmes », a-t-il déclaré, soulignant qu’il était important de « convaincre ces personnes talentueuses de rester aux Pays-Bas après leurs études. Surtout dans les secteurs en pénurie… »

Pressions sur la qualité de l’enseignement supérieur

Cela dit, au cours de la dernière décennie, le nombre d’étudiants internationaux aux Pays-Bas a « augmenté considérablement », a-t-il déclaré, ce qui signifie que la qualité de l’enseignement peut être mise sous pression, l’accessibilité à certains programmes éducatifs pourrait être menacée, et moins de programmes de licence sont offerts en néerlandais. Une pénurie de logements « sape également l’expérience que l’enseignement et la vie étudiante devraient offrir ».

L’UNL, représentant 14 universités de recherche néerlandaises, se félicite des « instruments de gestion » du projet de loi, pour fixer des quotas – avec 85 239 étudiants internationaux en 2022-2023, soit environ 25% de la population universitaire totale (les universités des sciences appliquées, cependant, n’ont que 8% d’étudiants internationaux), a-t-il noté.

Insistant sur le fait que le recrutement lors des foires commerciales internationales ne se fait désormais que pour les matières en pénurie d’étudiants, l’association souhaite également élaborer un plan pour augmenter la proportion de diplômés internationaux qui restent aux Pays-Bas, actuellement d’environ 33%.

Mais l’organisation remet en question bon nombre des propositions du projet de loi, par exemple que les deux tiers des programmes de licence devraient être enseignés en néerlandais.

« Les mesures linguistiques ne devraient pas être utilisées pour gérer le nombre d’étudiants », a-t-il déclaré, soutenant qu’elles réduiront la qualité de l’enseignement et de la recherche. La réponse de l’UNL au projet de loi ajoute que le manque de détails suffisants dans la proposition rendra difficile sa mise en œuvre.

Il est essentiel pour les universités de prendre des décisions sur ces questions complexes et d’obtenir la possibilité légale de le faire, a ajouté Puylaert. « Toutes les universités travailleront dur pour élaborer et mettre en œuvre les mesures, en dialogue avec les organes de participation du personnel et des étudiants », a-t-il déclaré.

Ivo Jongsma, porte-parole de l’Université de technologie d’Eindhoven (TU/e), est d’accord pour dire que le projet de loi devrait donner aux universités les outils juridiques appropriés pour contrôler l’afflux d’étudiants étrangers.

Mais « en tant qu’université de technologie, nous espérons qu’il y aura une dérogation pour les études d’ingénierie, compte tenu de la pénurie énorme d’ingénieurs dans notre pays, notamment dans notre région de la Brainport d’Eindhoven, qui est le centre de l’industrie high-tech néerlandaise », a déclaré Jongsma.

Les pénuries de logements ajoutent au problème

Toutes les universités néerlandaises soutiennent l’internationalisation en raison des « énormes avantages pour la science et l’éducation », a-t-il déclaré. Mais, surtout les grandes universités générales dans la région métropolitaine d’Amsterdam, voient les limitations sur les étudiants internationaux comme « inévitables en raison des pénuries de logements et pour garantir un accès optimal pour les étudiants néerlandais ».

Cependant, « les universités néerlandaises plus petites et notamment les universités de technologie comme TU/e ont encore le potentiel de croître. Cela est également soutenu politiquement, compte tenu de l’énorme pénurie d’ingénieurs ».

Au sein de l’Université des sciences appliquées de Breda (BUas), Jan Willem Besselaar, directeur marketing, communication et communauté étudiante, a déclaré que BUas soutient également « les mesures facilitant un niveau plus élevé de langue néerlandaise pour les étudiants et le personnel internationaux, et souhaite faciliter le logement étudiant par tous les moyens ».

Dans le même temps, l’université souhaite maintenir son profil international et spécialisé, pour l’expertise en tourisme ; gestion hôtelière ; loisirs et événements ; jeux et médias ; science des données et IA ; plus logistique, « permettant des marchés du travail régionaux, nationaux et internationaux solides ».

Avec « un éventail diversifié d’universités », de grandes universités régionales des sciences appliquées, telles que l’Université des sciences appliquées Fontys et l’Université des sciences appliquées Avans, ainsi que des universités orientées vers l’international comme l’Université de Maastricht et BUas, considèrent différemment la situation actuelle et les mesures proposées, a déclaré Besselaar.

Selon la forme finale de la législation et tout conseil de l’Association néerlandaise des universités des sciences appliquées, BUas pourrait continuer l’approche actuelle, « ou être contraint de réduire le nombre d’étudiants internationaux pour certains programmes- domaines spécifiques de l’éducation », a-t-il noté.

« La dernière situation aurait un impact organisationnel et financier, si les chiffres ne peuvent être atténués par un afflux d’étudiants néerlandais », a-t-il dit.

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