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La crise du logement au Canada : Les étudiants internationaux sont-ils les boucs émissaires ?

Depuis que le Canada a signalé une pénurie de logements, les étudiants internationaux sont au cœur des discussions, accusés de causer la crise. Face à la nécessité urgente de résoudre la crise du logement, le gouvernement canadien a annoncé le tout premier plafonnement des étudiants internationaux comme mesure pour résoudre le problème.

« Les augmentations rapides du nombre d’étudiants internationaux arrivant au Canada mettent également une pression sur le logement, les soins de santé et d’autres services », a déclaré Immigration, Réfugiés et Citoyenneté Canada (IRCC).

En conséquence, Ottawa a fixé un plafond sur les permis d’études internationaux pour les deux prochaines années. Cette limite devrait se traduire par près de 360 000 permis d’études approuvés en 2024, soit une baisse de 35 % par rapport à l’année précédente, a déclaré l’IRCC.

Autrement dit, il y aura 210 000 étudiants internationaux de moins au Canada, y compris ceux poursuivant des maîtrises et des doctorats.

« L’IRCC allouera une partie du plafond à chaque province et territoire, qui distribuera ensuite l’allocation entre leurs établissements d’enseignement désignés. Pour mettre en œuvre le plafond, à compter du 22 janvier 2024, chaque demande de permis d’études soumise à l’IRCC exigera également une lettre d’attestation d’une province ou d’un territoire », indique l’annonce.

Il a également souligné que les provinces et les territoires doivent élaborer un système de délivrance de lettres d’attestation aux étudiants d’ici au 31 mars 2024 au plus tard. L’IRCC a souligné que les nouvelles demandes de permis d’études pour 2025 seront examinées à la fin de 2024.

Le nombre d’étudiants internationaux au Canada a augmenté au cours des dix dernières années. Il y avait 352 325 titulaires de permis d’études au Canada en 2015, et le nombre est passé à 807 750 titulaires de permis d’études en 2022.

En 2023, le nombre d’étudiants internationaux titulaires de permis d’études valides a dépassé le million à la fin de décembre. La majorité s’est installée en Ontario (526 015), suivie par la Colombie-Britannique avec 202 565 et le Québec avec 117 925 étudiants internationaux.

La plupart de ces étudiants viennent d’Inde, représentant 37 % du total des étudiants. Les Indiens titulaires de permis d’études au Canada sont passés de 107 070 en 2018 à 215 190 en novembre 2023.

Divers Points de Vue sur les Principaux Acteurs de la Crise du Logement Alors que le gouvernement continue de considérer l’augmentation du nombre d’étudiants internationaux comme le véritable défi sur le marché du logement, les experts disent le contraire. Selon ces derniers, divers facteurs sont les principaux contributeurs au problème, notamment les politiques municipales, provinciales/territoriales et fédérales, entre autres.

Selon les rapports, l’accessibilité est l’un des problèmes sur le marché du logement au Canada. En juillet 2023, l’Association canadienne de l’immobilier (ACI) a observé une augmentation de 6,3 % du prix moyen d’une maison dans le pays par rapport à juillet 2022.

D’autres rapports ont mis en lumière différents points de vue sur les responsables de la crise du logement dans le pays. Publié en 2022, un rapport de l’Institut Environics a révélé que 15 % des Canadiens pensent que les immigrants rendent le logement dans le pays inabordable.

Un sondage réalisé par Leger, la plus grande entreprise de recherche de marché canadienne, a révélé que près des trois quarts des Canadiens estiment que les immigrants exercent une pression supplémentaire sur le marché du logement.

D’autre part, un autre rapport de la Banque Royale du Canada (RBC) a montré que les prix plus élevés de la construction résidentielle ont exacerbé la crise du logement. Cette source indique que les prix ont augmenté depuis le début de la pandémie de COVID-19, notamment en raison d’un manque de travailleurs qualifiés et d’une offre de matières premières.

Au cœur de la discussion, les étudiants internationaux sont laissés dans l’incertitude et l’anxiété, affirmant qu’ils ne devraient pas être tenus pour responsables de la crise du logement.

« Cela entraînera un fardeau financier considérable pour des gens comme nous qui ont planifié les choses à l’avance, a déclaré Shah. Ce sera encore plus chaotique pour les personnes déjà sous pression», a déclaré Kewal Shah, un étudiant indien, à RCI.

Outre la pression sur le logement, le gouvernement a mentionné que l’augmentation rapide du nombre d’étudiants internationaux a également mis une pression sur les secteurs des soins de santé et d’autres services.

Cependant, selon les rapports des médias, les Canadiens font valoir que le système de santé s’est détérioré depuis plus d’une décennie, principalement en raison de problèmes structurels.

Justification du Gouvernement sur le Plafonnement : Répondre aux « Mauvais Acteurs » Marc Miller, ministre de l’Immigration, des Réfugiés et de la Citoyenneté, a déclaré que les nouvelles règles ont été provoquées par la présence de « mauvais acteurs » dans le programme des étudiants internationaux. Mais, plus récemment, la raison du plafonnement imposé a changé non seulement pour alléger la pression sur le marché du logement, mais aussi pour protéger les étudiants contre des services inadéquats à des coûts élevés.

L’été dernier, plus de 700 cas de fausses lettres d’admission ont été enquêtés.

Ces changements font suite à une décision du gouvernement de doubler l’exigence de coût de la vie, ce qui signifie qu’à partir de cette année, les étudiants internationaux prévoyants d’étudier dans une province canadienne autre que le Québec doivent prouver qu’ils possèdent 20 635 $.

Auparavant, les étudiants internationaux devaient avoir accès à 10 000 $, une exigence en vigueur depuis le début des années 2000.

« Pour 2024, un seul demandeur devra montrer qu’il a 20 635 $, représentant 75 % du LIMC, en plus de sa première année de frais de scolarité et de frais de déplacement. Ce changement s’appliquera aux nouvelles demandes de permis d’études reçues le ou après le 1ᵉʳ janvier 2024 », a déclaré l’IRCC dans un communiqué publié le 7 décembre 2023.

Selon Statistique Canada, au 1ᵉʳ juillet 2023, la population du pays a augmenté de 1 158 705 résidents permanents et non permanents. Cela représente une augmentation de 2,9 % par rapport à la même période en 2022, tout en étant également le taux de croissance le plus élevé enregistré sur une période d’un an depuis 1957.

La même source a indiqué que 98 % de cette augmentation était principalement due aux immigrants, le reste étant attribué à la croissance naturelle, c’est-à-dire la différence entre les décès et les naissances.

Le nombre de résidents non permanents dans le pays, y compris les étudiants internationaux, a atteint 2 511 437 à la fin de 2023. Ce chiffre s’élevait à 1 305 206 à l’automne 2021.

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